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Science ouverte, éthique et imagerie cérébrale de primates.


​Un consortium international incluant des équipes de NeuroSpin a créé PRIME-DE, une base de données d'imagerie cérébrale de primates non-humains, ouverte et libre de droits. Cette initiative, décrite dans la revue Neuron, permettra d'augmenter la pertinence statistique des résultats obtenus et de diminuer le nombre d'animaux utilisés.

Publié le 18 octobre 2018

​L'imagerie par résonance magnétique (IRM) s'est imposée comme un outil de choix pour l'étude du cerveau. En effet, cette technique non invasive permet d'analyser avec une très bonne précision l'organisation des structures cérébrales, leur fonctionnement et même de caractériser les réseaux de neurones qui relient des régions cérébrales distantes.

En raison d'une organisation cérébrale très proche de la nôtre, le macaque reste un modèle essentiel pour l'étude du fonctionnement du cerveau humain et de ses pathologies. Cependant, pour des raisons éthiques, les centres de recherche travaillent avec un nombre limité de primates non-humains, un frein pour suivre les avancées technologiques et méthodologiques en imagerie cérébrale, extrêmement rapides.

Dans ce contexte, 22 équipes de recherche de sept pays se sont rassemblées afin de partager, de manière ouverte et libre de droit, les données d'imagerie produites dans leurs laboratoires. Dans sa version initiale, la base de données PRIME-DE*, première du genre, rassemble 25 collections indépendantes de données d'IRM, obtenues sur 217 animaux. Amenées à s'enrichir avec le temps, ces données sont ouvertes à toute équipe de recherche souhaitant les analyser.


© ISC / CNRS

La mise en place de cette base de données permettra également d'harmoniser les méthodes utilisées par les différents laboratoires et de mutualiser les efforts. En limitant le nombre d'animaux utilisés tout en améliorant la qualité des procédures expérimentales, cette initiative est en parfaite adéquation avec la démarche éthique de la règle des « 3R » qui consiste à remplacer les animaux par d'autres méthodes lorsque cela est possible, à réduire le nombre d'animaux nécessaires aux expérimentations et à améliorer les procédures (refine, en anglais).

Ce travail a fait l’objet d’un communiqué de presse.

*PRIME-DE: pour PRIMatE Data Exchange

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